Trouble de voix chez l’enfant

Qu’est-ce que le trouble de la voix chez l’enfant ?

La voix est produite par la vibration des cordes vocales, qui sont en fait deux muscles situés dans la gorge, et qui sont mis en vibration par l’air expulsé des poumons. Un trouble de la voix (ou dysphonie) est présent lorsque, pour une raison ou une autre, la qualité de la voix change et que la vibration des cordes vocales est affectée.  La voix peut alors devenir plus rauque,  plus faible et l’enfant doit forcer pour la produire.

Pourquoi la qualité vocale est elle diminuée chez mon enfant?

Plusieurs causes peuvent expliquer le trouble vocal chez l’enfant.  En voici quelques unes :

Inflammation des cordes vocales due à un facteur externe

  • - rhume
  • - allergie
  • - laryngite
  • - reflux gastrique
  • - etc.

 

Maintien de l’inflammation dû à des comportements compensatoires néfastes

Il peut arriver, par exemple, que l’inflammation dû à une grippe perdure et soit maintenue au-delà de l’élément déclencheur original (virus), dû à des comportements compensatoires qui maintiennent l’irritation, tels que le fait de « pousser sur la voix », tousser fortement, se dérhumer trop fréquemment…

Usage vocal mal adapté et fréquent

  • - parler trop longtemps
  • - crier souvent
  • - pleurer fortement
  • - utiliser une voix globalement forte
  • - utiliser une tonalité inappropriée lors du jeu
  • - faire des bruits vocaux fréquents
  • - parler beaucoup en faisant du sport.

 

Ces usages causent également de l’irritation, qui peut finir par se traduire par un « phonotraumatisme » ( par exemple, nodules sur les cordes vocales).

Causes organiques autres

  • - hémorragie
  • - paralysie de cordes vocales
  • - etc.

Quoi faire ?

Une consultation en ORL est importante pour déterminer la raison exacte de la diminution de la qualité vocale et avoir un examen de l’état des cordes vocales.

Dans certains cas, un traitement en orthophonie pour revoir les habitudes d’hygiène vocale ou pour modifier la technique vocale et les comportements vocaux de votre enfant peut être nécessaire.

L’orthophoniste, après avoir évalué différents paramètres de la voix, vous aidera à déterminer si une thérapie est nécessaire ou si l’application de conseils globaux est suffisante. L’orthophoniste vous expliquera les mécanismes de production de la voix, les moyens et les buts de la thérapie. La rééducation vocale chez l’enfant se réalise en modifiant, de manière ludique, les comportements vocaux. Elle implique une participation du parent et parfois même de l’enseignant.  Un volet avec pratique et exercices peut également être proposé.

En attendant, quoi faire à la maison ?

Voici quelques conseils d’hygiène vocale pour vous aider améliorer la qualité vocale de votre enfant:

  • -       Évitez de parler fort inutilement car l’enfant répondra sur le même ton et risque de forcer sa voix.
  • -       Évitez de parler quand il y a du bruit. Encouragez votre enfant à diminuer le bruit ambiant avant de parler.
  • -       Encouragez votre enfant à bien s’hydrater !
  • -       Après une activité où il a beaucoup utilisé sa voix, amenez votre enfant à reposer sa voix  (lire, casse-tête, etc.).
  • -       Si votre enfant abuse de sa voix, rappelez-lui qu’il peut se faire mal et encouragez-le à utiliser une voix plus douce.
  • -       Parlez du problème à l’enseignant afin que celui-ci puisse assurer un contrôle sur les bonnes habitudes vocales à l’école.

 

Sarah Martineau, M. Sc., Orthophoniste

 

Références

  • Connor, N.P., Cohen, S.B., Theis, S.M., Thibeault, S.L., Heatley, D.G., & Bless, D.M. (2008). Attitudes of children with dysphonia. Journal of Voice, 22(2), 197–209.
  • Gray, S.D., Smith, M.E., & Schneider, H. (1996). Voice disorders in children. Pediatric Clinics of North America, 43(6), 1357–1384.
  • Hirschberg, J., et al. (1995). Voice disorders in children.Inernational Journal of Pediatric Otorhinolaryngology, 32 Suppl, S109–125.
  • McMurray, J.S. (2003). Disorders of phonation in children. Pediatric Clinics of North America, 50(2), 363–380.
  • Verdolini, K. Resonant voice therapy. (1998). In K. Verdolini (Ed.), National Center for Voice and Speech’s Guide to Vocolology. Iowa City, Iowa: National Center for Voice and Speech.